dimanche 10 janvier 2016

Chapiteau de Monreale

Un regard superficiel pourrait nous faire croire que ce chapiteau se trouve dans quelque église miraculeusement préservée des déprédations ottomanes à Constantinople, voire en Asie mineure ou en Grèce continentale.
Non, ce chapiteau qui réunit harmonieusement l'art de Rome, l'art de Byzance et l'art roman, et, peut-être, quelque influence arabe, se trouve dans la cathédrale de Monreale en Sicile, près de Palerme.
On nomme effectivement ce style « normand arabo-byzantin » car la cathédrale a été construite vers 1175 par le roi normand Guillaume II de Hauteville qui régnait à cette époque sur la Sicile, comme ses cousins (les Plantagenêts) régnaient sur l'Angleterre.
On voit Guillaume, habillé en basileus, couronné par un Christ pantocrator byzantin dans cette mosaïque, de style également byzantin, qui se trouve, comme le chapiteau ci-dessus, dans la cathédrale, ainsi que le tombeau du roi et son trône où j'ai vu s'asseoir un irrespectueux touriste :

 Voici une vue de la nef et du chœur de cette magnifique cathédrale : 

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