dimanche 7 mai 2017

Athènes en 1833

Un tableau de Johan Michael Wittmer (page en anglais au bout de ce lien).
Il date de 1833 et représente Athènes cette année-là, à peine libérée de la domination ottomane.
Il semble que le titre du tableau soit « Le temple de Zeus vu du fleuve Ilissos ».
Le fleuve Illissos est disparu de nos jours (ce ruisseau n'est appelé « fleuve » en français que parce qu'il se jetait dans la mer) mais les monuments que l'on voit dans le tableau existent toujours, et toujours comme ruines : au premier plan, les colonnes du temple de Zeus Olympien ( ou Olympiéion); à l'arrière-plan, l'Acropole et ce qu'il en reste à l'époque ; entre les deux la porte d'Hadrien.
Mais il y a tant d'autres bâtiments de nos jours qu'on ne voit pas tous ces monuments aussi clairement que dans le tableau.
On voit l'état d'abandon où la domination ottomane avait laissé la cité dont vient une grande partie de la civilisation occidentale.
Le sultan a été jusqu'à vendre à l'Angleterre les sculptures de la frise du Parthénon, tant la chose l'indifférait.
Il faut dire aussi que les gens ne sont plus habillés à la turque, comme ceux qu'on aperçoit dans le tableau.

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